Las ventas de audífonos se recuperan en España tras la caída por el coronavirus

Balance estimativo

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A falta de cifras oficiales, el balance estimativo del mercado de los audífonos en España en 2020 se puede intuir como de ligera caída global de las ventas, con una dinámica de recuperación tras el parón inicial por la pandemia del coronavirus. Es decir, por encima de las 300.000 unidades. En el lado positivo, las mascarillas y los confinamientos han concienciado y evidenciado la importancia de la salud auditiva para la comunicación entre personas.

Acerca de cuántos audífonos se han vendido en este año catastrófico para la salud mundial, Fernando Pérez-Escariz, director general de Sonova Ibérica ha señalado que « realmente es una pregunta muy difícil de responder, principalmente por los efectos del Covid, ya que también ha repercutido de diferente forma, dependiendo del lock down de algunos retailers. No obstante, nosotros estamos estimando que el mercado de audiología en España ha sufrido una caída en torno al 5-10% en unidades (con respecto al año pasado) ».

A pesar de todo, el responsable de las marcas Phonak, Unitron y Hansaton en España y Portugal ha añadido que su estimación es que « los centros auditivos independientes han sido premiados por el consumidor por su proximidad, cercanía y servicio y que esta parte del sector ha tenido incluso un crecimiento positivo ». En este sentido, « el lock down ha sido el principal efecto “negativo” (causado por la pandemia), y el hecho de la obligatoriedad del uso de las mascarillas ha favorecido al sector, tanto para los usuarios que estaban en fase de decisión de compra, como para aquellos que se han visto amenazados por la falta de entendimiento y comprensión de las conversaciones ».

En cuanto al esperado efecto « rebote » o remontada tras la crisis en forma de V, de L u otra evolución, fruto de análisis y pronósticos por los analistas económicos, parece que ha llegado con rapidez a la audiología: « Ya lo hemos visto después de la primera ola, durante los meses de junio a diciembre 2020, y esperemos que ocurra igualmente con la tercera ola », ha subrayado Pérez-Escariz. En lo que se refiere a las proporciones, las cuotas de mercado de adaptaciones en abierto, la tendencia desde hace años en comparación con el resto, el directivo de Sonova Ibérica corrobora que « siguen siendo claramente las de mayor peso con unos porcentajes medios de mercado de más del 60% ».

«Crecimiento generalizado»

Desde la Asociación Nacional de Audioprotesistas-Audiólogos Protésicos (ANA), han indicado que no disponían de datos post-pandemia y los anteriores eran fruto de la encuesta como EuroTrack. « Esta información es algo que deben comunicar los fabricantes y retailers, porque de otra forma entramos en el terreno de las opiniones, cosa que no debemos hacer », han puntualizado. « Por nuestra parte, solo podemos recoger el crecimiento generalizado en la mayoría de empresas del sector y que esta recogido en un crecimiento generalizado de las actividades profesionales vinculadas a profesiones sanitarias », ha señalado su junta directica, con una explicación: « El confinamiento, las mascarillas, seguramente han sido efectos catalizadores para los procesos de maduración de la hipoacusia en las personas que la sufren, y que están buscando mejorar esa situación ».

Un factor favorable que no creen que puede influir en un cambio repentino del número de adaptaciones, a corto plazo. « Lógicamente, no lo sabemos, pero desde la opinión personal creo que la concienciación de las personas, al pasar por circunstancias muy duras durante la pandemia, esta provocando un cambio de marco mental, por lo que creo que no se producirá ese llamado efecto rebote”.

Para Miguel Gimeno, fundador de Multiacústica, se ha producido un repunte acusado en el mercado. « Si no había cifras oficiales y “jugábamos” a adivinar con la bola, ahora es más difícil todavía, por el efecto pandemia y sus consecuencias », ha matizado, de entrada, sobre sus propias estimaciones. « El mercado debe haber caído alrededor del 20%, es decir si en el año 2019 estimábamos un mercado de 350.000 unidades, entonces 2020 habría acabado en unos 280.000. Durante dos meses aproximadamente las ventas fueron nulas, luego el mercado se fue recuperando hasta alcanzar en el cuarto trimestre unas cifras parecidas a las de 2019; y ahora, los principios de 2021 parecen alentadores, pero de nuevo el Covid parece que va a mermar la asistencia de clientes a los gabinetes y, por lo tanto, mi estimación del mercado total para 2021 será como máximo de unas 300.000 unidades, o sea, una recuperación en forma de « L », se ha aventurado a pronosticar. En cuanto a los porcentajes según tipos de aparatos, sus cálculos apuntan a un 70% de RITE, 15% de ITE y un 15% de BTE. En Sivantos Ibérica (Grupo WS Audiology), « las ventas se han ido incrementando y aun viviendo una pandemia hubo unos datos muy positivos » con el matiz de que se trata de una empresa joven que no dispone de « un histórico con el que comparar pre y post-Covid ».

El balance aproximado de lo que ha ocurrido en España a escala global, en el Grupo GN creen que se sitúa en una leve bajada del 5% frente a los datos de 2019. « Creemos que habrá remontada, pero si es forma de »V« no lo vemos claro. Si no ha habido una caída grande, tampoco habrá un crecimiento grande. Lo habrá seguramente por el uso de mascarilla y el confinamiento, pero no consideramos que suponga más de un 3-4% extra », han señalado. En lo que se refiere a las tipologías de aparatos, se han comercializado un 15% de intras, un 75% de adaptaciones en abierto y un 10% para el resto.

"Un servicio esencial"

Esta impresión de una situación equilibrada, sin grandes variaciones, la han transmitido también otros fabricantes que apuntan a « una cifra de ventas muy similar a la del año 2019 », con esos altibajos a lo largo de 2020: « La pandemia ha tenido una influencia muy intensa en los resultados desde marzo a mayo. En estos tres meses la bajada en promedio fue superior al 50% versus el mismo periodo año anterior. A partir de junio, gracias a las medidas internas y a las peculiaridades de nuestro sector, conseguimos un crecimiento en »V« y pudimos compensar la bajada de los meses anteriores », relatan desde una de estas compañías.
«La pandemia ha demostrado que los servicios auditivos somos y debemos ser un servicio esencial y así lo han considerado también los usuarios, que no han querido relegar el cuidado de su audición a un segundo plano», han puesto de relieve desde Aural Widex, una reflexión que resume el sentir de la profesión. «Cuidar la audición significa oír bien, por supuesto, pero significa muchas otras cosas, como poder tener calidad de vida. Por eso, las compañías de servicios auditivos somos tan importantes y por eso, como mínimo en nuestro caso, pudimos alzar el vuelo y rehacernos tras los meses iniciales de la pandemia, en los que sufrimos una disminución de la actividad nunca vista antes», han añadido.

«Centros GAES, una marca Amplifon»: 10% más de visitas tras el confinamiento

Otro de los termómetros de cómo ha ido el año para la audiología en España es la afluencia de usuarios a la red de gabinetes más extensa en el mercado español, la de «GAES, una marca Amplifon», donde evalúan en positivo el ejercicio. «Las consultas y visitas a nuestros centros auditivos aumentaron un 10% después del confinamiento», han precisado fuentes de la compañía, que en un comunicado también han dado una probable explicación a esta progresión. «Uno de los principales factores desencadenantes de este incremento es la dificultad para escuchar correctamente debido al uso de las mascarillas, una cuestión generalizada que es especialmente preocupante entre las personas que sufren algún tipo de problema auditivo», han indicado.

J. L. Fernández